Bansko vs Borovets

Διάσημα χιονοδρομικά κέντρα και τα δύο, το Μπάνσκο και το Μπόροβετς βρίσκονται στην ΝΔ Βουλγαρία και άρα είναι ένας «εύκολος» προορισμός ιδιαίτερα για εμάς τους βορειοελλαδίτες. Διακόσια χλμ απέχει το Μπάνσκο από τη Θεσσαλονίκη και περίπου τριακόσια απέχει το Μπόροβετς. Ξεκινάς λοιπόν το πρωί με την άνεσή σου και πριν το μεσημέρι βρίσκεσαι στην πίστα του αγαπημένου σου χιονοδρομικού. Αλλά ποιο είναι το αγαπημένο σου;

Το Μπάνσκο είναι μια πόλη 9200 περίπου κατοίκων στους πρόποδες του όρους Πιρίν της Βουλγαρίας, σε υψόμετρο 927 μέτρων. Αναπτύχθηκε τα τελευταία χρόνια, καθώς στις πλαγιές του όρους πάνω από την πόλη δημιουργήθηκε το χιονοδρομικό με άριστη ποιότητα χιονιού και με μεγάλη διάρκεια λόγω του προσανατολισμού, αλλά και λόγω των μηχανημάτων τεχνητού χιονιού που σήμερα διαθέτει. Δεκά επτά πίστες, εβδομήντα χλμ στο σύνολό τους, ξεδιπλώνονται στο βουνό ιδανικές για ski ή snowboard, ενώ πολλές παράλληλες δραστηριότητες προσφέρονται για τους επισκέπτες. Και το Μπάνσκο από μια ήσυχη αγροτική πόλη έγινε διεθνές κέντρο χειμερινού αλλά και θερινού τουρισμού με ότι αυτό συνεπάγεται.

Μια ρήση ταιριάζει και εδώ απόλυτα: «ο πολιτισμός αρχίζει όταν καταστρέφεται ένα δάσος».

Μεγάλες ξενοδοχειακές μονάδες, πολλές στον αριθμό και σίγουρα περισσότερες από τις ανάγκες συναντάμε στο Μπάνσκο. Δεν λειτουργούν όλες. Πολλές είναι ημιτελείς, άλλες εγκαταλελειμμένες και κάποιες ανήκουν σήμερα στις τράπεζες με αποτέλεσμα να κλείνουν πιο δύσκολα οι συμφωνίες ενοικίασης και εκμετάλλευσης.

Τα ξενοδοχεία όμως που λειτουργούν ικανοποιούν όλα τα γούστα και όλα τα βαλάντια. Κάποια πολυτελή, ιδιαίτερα ζεστά, με θερμαινόμενες πισίνες, σπα, γυμναστήρια και αίθουσες για μασάζ, με εστιατόρια, αίθουσες παιχνιδιών και μπαρ, άλλα πιο οικονομικά με λιγότερες ανέσεις και φυσικά κάποια υπερπολυτελή που διαθέτουν ακόμα και τη δική τους ιδιωτική είσοδο για το οκταθέσιο λιφτ, αξία ανεκτίμητη, καθώς σε περιόδους αιχμής η αναμονή είναι πολύ μεγάλη.

Τα ξενοδοχεία βρίσκονται μέσα στην πόλη ή σε μικρή απόσταση γύρω από αυτήν. Οι μετακινήσεις γίνονται με αυτοκίνητο ή με μικρά βανάκια που διαθέτουν τα ξενοδοχεία ή τα γραφεία ταξιδίων για αυτό τον σκοπό. Οι αποστάσεις δεν είναι μεγάλες και όταν ο καιρός είναι καλός το περπάτημα είναι ευχάριστο!

Και κάποια στιγμή με το λιφτ ή το αυτοκίνητο θα φτάσεις στις πίστες!

Εμείς χιόνι δε συναντήσαμε στην πόλη, ούτε στην διαδρομή. Μόνο οι πίστες ήταν κατάλευκες. Η περίοδος για το σκι διαρκεί από τις 15 Δεκεμβρίου έως τις 15 Μαΐου περίπου.

Το αρνητικό στο Μπάνσκο είναι η πολυκοσμία. Εκατοντάδες Βούλγαροι κυρίως, αλλά και  Έλληνες, Ρουμάνοι, Ρώσοι κατέκλυζαν τις πίστες. Οι ουρές ατέλειωτες και η αναμονή μεγάλη για την ανάβαση. Το Μπάνσκο θεωρείται το μεγαλύτερο και πιο γνωστό χιονοδρομικό κέντρο της Βουλγαρίας, αναπτύχθηκε την τελευταία δεκαετία και είναι φυσικό να συγκεντρώνει όλους τους φίλους του σπορ.

Πλήρως εξοπλισμένοι και πανέτοιμοι! Και όπως πάντα και παντού με τις συσκευές κινητών στο χέρι! Ποζάρουν, ποστάρουν και καταγράφουν με τις κάμερες τη διαδρομή. Γιατί τι θα μείνει στο τέλος; μια ανάμνηση και ένα ποστ!

Στο ανοιχτό καφέ σερβίρεσαι κάτι ζεστό ή κάτι να σε ζεστάνει, ας πούμε ένα κονιάκ.

Και πάνω στο χιόνι κολατσίζεις με την άνεσή σου.

Στη συνέχεια και αφού επιλέξεις την πίστα που σου ταιριάζει αποκτά πια νόημα όλο αυτό. Υπάρχουν πίστες που απευθύνονται σε αρχάριους, σε έμπειρους και σε προχωρημένους σκιέρ και snowboarders. Και αν οι δεξιότητές σου στο άθλημα είναι περιορισμένες εμπιστεύσου έναν δάσκαλο και κάνε μαζί του τα πρώτα βήματα. Η ώρα της αναχώρησης θα φτάσει σύντομα.

Κατεβαίνοντας στην πόλη και ψάχνοντας εστιατόριο είναι αλήθεια ότι έχεις πολλές επιλογές και οι γεύσεις κοντά στις δικές μας.

Μια καλή επιλογή να ψήσεις ο ίδιος στο τραπέζι το γεύμα σου. Όλα ολόφρεσκα και όπως ακριβώς τα θες. Στα αρνητικά η μουσική που έπαιζε το μαγαζί. Πολλά εστιατόρια για να προσελκύσουν τους Έλληνες τουρίστες παίζουν ελληνική μουσική. Δεν κάναμε όμως τόσα χλμ για να ακούσουμε τα πλέον απαράδεκτα για το γούστο μας ελληνικά «λαϊκά» τραγούδια. Ευτυχώς  μόλις το ζητήσαμε άλλαξαν τη μουσική. Ευτυχώς γιατί μας άρεσαν και το φαγητό και το κρασί και το περιβάλλον.

Από το Μπάνσκο όμως με τους τόσους Έλληνες επισκέπτες δε λείπουν και τα καθαρά Ελληνικά γυράδικα, όπου μιλούν ελληνικά και σερβίρουν τα πάντα από την Ελλάδα. Γύρος, σουβλάκι, σουτζουκάκι σε πίτα με τζατζίκι. Τώρα γιατί θα πας στη Βουλγαρία να φας πίτα-γύρο είναι άλλη ιστορία.

Φτάνοντας η νύχτα, το Μπάσκο αποκαλύπτει το ροκ πρόσωπο του! ή τουλάχιστον αυτό θέλαμε να δούμε εμείς. Σε μαγαζιά που σερβίρουν και φαγητό, χωρίς καλό εξαερισμό πάντα, απολαμβάνεις ζωντανή μουσική από μικρά γκρουπάκια. Παλιές επιτυχίες, εγγυημένο το πρόγραμμα και η βραδυά κυλά πολύ ευχάριστα.

Στα μικρά διαλείμματα οι μουσικοί φορούν τα χοντρά τους μπουφάν και βγαίνουν έξω από το μαγαζί να καπνίσουν. Πουθενά μα πουθενά σε κανέναν κλειστό χώρο δεν επιτρεπόταν το κάπνισμα. Κανείς δε μας πρόσφερε ένα πλαστικό ποτηράκι για τασάκι. Ορίστε που κάποιοι τηρούν τους νόμους! Ευχάριστη έκπληξη!

Το τουριστικό Μπάνσκο αναπτύχθηκε γύρω από την παλιά πόλη, με το ιστορικό κέντρο, με τα πετρόχτιστα κτίρια και τους λιθόστρωτους δρόμους και με τις παραδοσιακές τους ταβέρνες που τις ονομάζουν mexana. Στην παλιά πόλη περπατήσαμε όχι τόσο όσο θα θέλαμε, αλλά όσο αντέξαμε εξαιτίας του κρύου.

Και την επομένη μετά το μεσημέρι αναχωρήσαμε για το Μπόροβετς. Το χιονισμένο Μπόροβετς!

Το Μπόροβετς βρίσκεται σε υψόμετρο 1300 περίπου μέτρων, στο όρος Ρίλα και απέχει 72 χλμ από τη Σόφια, την πρωτεύουσα της χώρας. Η ιστορία του ξεκινά το 1896, όταν ο μονάρχης της Βουλγαρίας Φερδινάνδος επιλέγει την τοποθεσία για να χτίσει το θερινό του ανάκτορο. Είναι αλήθεια πως δεν είναι αυτή η πρώτη του επιλογή, αλλά είναι η τελική λόγω της ιδιαίτερης ομορφιάς, του εξαιρετικού ορεινού κλίματος αλλά και της μικρής απόστασης από την πρωτεύουσα της χώρας. Η τοποθεσία είναι πραγματικά μαγευτική και το παράδειγμά του σύντομα ακολούθησαν οι αριστοκράτες και γενικά η ελίτ της χώρας και στην περιοχή χτίστηκαν οι θερινές τους κατοικίες. Σταδιακά το Μπόροβετς αναπτύχθηκε σε ένα μοντέρνο χιονοδρομικό. Τα πρώτα ξύλινα σπιτάκια έφτασαν εκεί από τη Φιλανδία. Πολυτελή ξενοδοχεία, ιδιωτικές βίλες, παραδοσιακά εστιατόρια, μπαρ καθώς και όλο το δίκτυο των διαδρομών του σκι αναπτύχθηκαν ταχύτατα.

Μέσα σε ένα δάσος κωνοφόρων που προσφέρει δραστηριότητες και πέρα από το σκι και με την ύπαρξη θερμών πηγών στη γύρω περιοχή, το Μπόροβετς δεν είναι μόνο χειμερινός αλλά είναι και θερινός προορισμός που προσφέρει σωματική και ψυχική ευεξία.

Το μεγάλο όμως πλεονέκτημα για το Μπόροβιτς είναι πως έχει αναπτυχθεί πάνω στο βουνό, στις μεγάλες ευχάριστες πλαγιές του. Πενήντα οκτώ χλμ συνολικά οι πίστες καλύπτουν τις βόρειες κυρίως πλευρές του βουνού μέχρι το ύψος των 2560 μ. Οι διαδρομές έχουν σχεδιαστεί έτσι ώστε να καλύπτουν όλα τα επίπεδα δυσκολίας και είναι κατάλληλες για αρχάριους όσο και για πρωταθλητές και για τον καθένα ενδιάμεσα. Η εμπειρία της γόνδολας είναι και εδώ μοναδική και σε ανεβάζει στα 2400 μ όπου μέσα στο χιόνι έχει σπιτάκια για καφέ, ποτό ή φαγητό.

Για κάποιες διαδρομές ο τερματισμός καταλήγει μέσα στη πόλη, σχεδόν στην πόρτα των ξενοδοχείων και η μαγεία του Μπόροβετς είναι αυτό ακριβώς, βρίσκεσαι πάνω στο βουνό! Το ακόμα πιο εντυπωσιακό είναι πως κάποιες πίστες φωτίζονται μέχρι τις δέκα το βράδυ και είναι διαθέσιμες για νυχτερινό σκι! Μοναδική εμπειρία πραγματικά!

Η νύχτα πέφτει στο Μπόροβετς και η μαγεία απλώνεται. Χιονισμένα τοπία, φωτισμένες πίστες και το φεγγάρι στον ουρανό! Μια όμορφη εικόνα και ένα γλυκό συναίσθημα!

Περπατώντας στους δρόμους καταλαβαίνεις ότι το βράδυ εδώ ξεκινά αργά. Η μέρα είναι φορτωμένη υπέροχες εμπειρίες και η νύχτα παρατείνεται.

Ξημερώνοντας η επομένη μέρα τα πάντα φαίνονται το ίδιο όμορφα. Ή τα όμορφα επιλέγουμε εμείς να δούμε αγνοώντας τα λιωμένα ή παγωμένα χιόνια στις άκρες των δρόμων, τις λαμαρίνες στις σκεπές και τα erotic bar (τα τελευταία άλλωστε για πολύ κόσμο θεωρούνται πλεονέκτημα). Το Μπόροβετς πρέπει να διατηρήσει και στο μυαλό μας τον αριστοκρατικό του χαρακτήρα.

Χαμογελαστοί χιονάνθρωποι και μικρά ιγκού φτιάχνονται στο κατάλευκο χιόνι.

Μικρά πόνυ περιμένουν τα παιδιά για μια βόλτα, ενώ καρότσες με άλογα ξεναγούν στο όμορφο Μπόροβετς τους τουρίτσες. Και στην υπόλοιπη Βουλγαρία είδαμε πως ακόμα χρησιμοποιούν κάρα με άλογα για τις αγροτικές δουλειές, μια εικόνα που στην Ελλάδα πια σπανίζει.

Δεν μπορώ να φανταστώ ποιος θα τολμήσει να χρησιμοποιήσει αυτά τα πανέμορφα σκυλιά σαν μέσο μεταφοράς ή διασκέδασης!

Πανέτοιμοι και οι αυριανοί πρωταθλητές να κατακτήσουν το βουνό! Το Μπόροβετς είναι ένα εξαιρετικό μέρος για να μάθεις σκι ή snowboard με καλές σχολές και μεγάλη παράδοση. Στο παρελθόν μάλιστα έχει φιλοξενήσει δύο φορές το παγκόσμιο κύπελλο αλπικού σκι και αρκετές φορές το ευρωπαϊκό.

Από τις σπάνιες επίσης εμπειρίες είναι το μπάνιο στην κλειστή θερμαινόμενη πισίνα που βρίσκεται σε γνωστό ξενοδοχείο του Μπόροβετς μπροστά στις χιονισμένες πίστες. Το ίδιο ξενοδοχείο διαθέτει και ανοιχτό καφέ με θέα το βουνό και σε αυτό περνάν πολλά από τα βράδυα τους οι τουρίστες, στο μπαρ ή στο καζίνο. Οι τιμές είναι πολύ καλές για την ποιότητα των υπηρεσιών τους.

Πέρα από τα μεγάλα ξενοδοχεία και μικροί οικισμοί με ξύλινα σπίτια και με ονόματα και αρώματα φρούτων του δάσους όπως Malina που σημαίνει βατόμουρο ή Yagoda που σημαίνει φράουλα, αναπάντεχα ζεστά τις κρύες μέρες που τα επισκεφτήκαμε βρίσκονται χαμένα μέσα στο βουνό. Εκεί θα ξεχάσεις τόπο και χρόνο και όλα θα είναι πρωτόγνωρα!

Με το που φτάσαμε στο Μπόροβετς είχαμε αμέσως αποφασίσει πως αυτό είναι το αγαπημένο μας χιονοδρομικό!

Η ευγενική κυρία που μας υποδέχθηκε και μας ξενάγησε μας είπε απλά: «Bansko is a village, Borovets is a resort»

Και έτσι είναι αλήθεια!…